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A Blend of Cultures

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As I’ve mentioned before, Puerto Rico is a blend of three main cultural influences, which include Taíno, Spanish, and African influences. All three cultures had a strong presence on the island throughout its history, which have ultimately melted together to form a seamless Puerto Rican culture.

The Taínos were a group of Arawakan Indians from the Caribbean, mainly Cuba, Jamaica, Hispaniola, and, of course, Puerto Rico, who inhabited these islands before the Europeans arrived. They had their own language, structures, religious cosmology, and system of theocratic kingdoms that worked under caciques. Overall, they were a peaceful group of Native Americans and they relied heavily on agriculture as well as hunting for survival. The Taínos main contribution to modern day Puerto Rican culture came through words. Many of the words and names used in Puerto Rico come from the Taíno language.

When it comes to things like food, vegetation, and animals native to Puerto Rico, nearly each name used today derives from the Taínos. For example, yuca, ceiba, guaraguao, and iguana all come from the Taínos. In addition, you can still find many Puerto Rican cities and towns with Taíno names. Mayagüez, Gurabo, Utuado, Yauco, and Cayey all are Taíno names. Not to mention the fact that maracas and cassava bread also comes from Taíno culture, as well as, many Puerto Rican superstitions. Unfortunately, when the Spanish arrived in Puerto Rico, the Taínos didn’t survive too much longer and much of their culture has become a thing of the past.

The Spanish first arrived in the early 16th century, which greatly changed the culture of the island. Not only did the Taínos dwindle in numbers, but the Spanish also began asserting their cultural dominance in Puerto Rico. Spain’s influences on Puerto Rico’s modern day culture are obvious. Puerto Ricans speak Spanish and the island is predominately Catholic, which both come from Spain’s influence. Spain also brought over culinary styles, music, dance, and fashion to Puerto Rico, which still exist on the island today. However, the Spanish also shaped Puerto Rico’s identity when it introduced slavery onto the island.

Because of the slave trade, there was an influx of Africans arriving on the island, which inherently brought over parts of their culture. I recently shared with you all what Bomba is, which originated from the African slaves. Bomba and Plena are both styles of music and dance which came from the Africans, but are now considered two of Puerto Rico’s traditional styles. The African slaves also brought over their culinary styles, like the Spanish, and their traditional oral storytelling. The African slaves are also why so many Puerto Ricans identify as Afro-Caribbeans.

Knowing about the deep blend within Puerto Rican culture, I don’t understand the vast amount of division amongst Puerto Ricans. Aside from being identified as Hispanic, Puerto Ricans can be mistaken for a white European, an African, or a mixed person with how diverse the shades of our skin color can be. Culturally, we all take cues from Europe, Africa, and Native Americans. Granted, not all Puerto Ricans perpetuate prejudice behavior, but there are still plenty of people who encourage the light-skin vs. dark-skin debate. Regardless, all Puerto Ricans, and all Caribbeans for that matter, are of European descent, African descent, and Native American descent. The Caribbean is a seamless blend of cultures.

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Felicidades Mami Tita!

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Hoy cumple la mujer que admiro más en este mundo, mi bisabuela Mami Tita.  Adoro a esta mujer con todo mi corazón.  Ella es mi corazón.  Desde que nací, mi Mami Tita me ha brindado su amor incondicional y me ha enseñado lo importante que es dar amor sin esperar nada a cambio.  En mi pueblo de Sabana Grande, mi abuela es respetada y querida por tan buena que es.  Si a alguien le faltaba algo, ella junta con mi abuelo (que en paz descanse) siempre daba lo que podía.  Me acuerdo que todos los días ella les preparaba comida a los vecinos y a sus familiares para asegurar que iban a almorzar y cenar.  Esta mujer siempre ha estado presente en mi vida.  Nunca me ha fallado y por eso siempre estaré eternamente agradecida por los veintiuno años que he podido compartir con ella.  Mi Mami Tita me ha regalado su amor, su sabiduría y su alegría.  Solo espero ser mitad de la mujer que es mi bisabuela quien ha sido la mejor abuela del mundo para mí.  La quiero tanto y le deseo mucha felicidad en este día que cumple 87 años.  Le mando un saco de besos desde los Estados Unidos.

Mami Tita

Sabes que Te Quiero Mucho

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Estoy tan agradecida

Por tenerte en mi vida.

Mi angelito.

Mi cielo.

Es una bendición

Verte crecer.

Te veo en fotos

Y pregunto por ti.

De mí,

Nunca te podrás deshacer.

¡Ay, mi bebe!

Como te adoro

Y siento que te añoro,

Pero te abrazare de nuevo.

Eso te lo prometo.

Soy la que te quiere mucho.

Sé que sabes quién soy.

Me da tanta alegría

Y no te preocupes

Llego pronto, ya voy.

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Mi Preciosa

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Preciosa te llevo dentro,

muy dentro de mi corazón.

Aunque de ti estoy lejos,

Sigo bailando a tu son.

Todavía oigo tus olas

y siento tu brisa.

Cierro los ojos y veo tu sol brillante

lo cual me cubre como una frisa.

Me imagino caminando por tus calles.

Me veo disfrutando con mi gente.

Con ese ritmo borinqueño,

seguiré vacilando pa’ que se siente.

¡Ay, mi preciosa hermosa!

Es que me vuelvo loca por tu encanto.

Mi madre, siempre seré tuya,

una boricua durmiendo bajo tu manto.

Preciosa,

hasta la próxima ocasión,

pero, mientras,

estarás en mi corazón.

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Si Supieras

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Por favor,

no me hagas reír

¿De verdad piensas

que te necesito a mi lado?

¿Ayudándome en cada paso?

Si todo lo que he hecho hasta hoy

lo he hecho sin ti.

Debes ser un cómico

para decir un chiste tan irónico,

pero lo peor es

que de verdad te lo crees.

De verdad piensas

que soy nada sin ti,

una niña indefensa,

pero, si supieras

por lo que he pasado,

dejarías de pensar así

y te darías cuenta

que no necesito a nadie

nada más que a mí.

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La Misión

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Si todo me está saliendo perfectamente,

¿por qué siento una preocupación en la mente?

¿Por qué tengo esa inquietude

que me provoca esa actitud?

Todavía pienso que me falta algo

y creo que es lo más difícil de alcanzar.

Aunque con todo y eso quiero agarrarlo

y no voy a descansar.

Me dicen que es mío,

pero más que nada

me ha causado un lio.

¿Hay que hare?

¿Lo dejare?

Ya se la contestación.

Nada más falta ponerlo en acción.

Si a todo lo que propongo

lo puedo lograr,

esto será mi próxima misión

y sin duda puedo ganar.

Me conviene y me viene.

Ya verás que mío serás.

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